Массаж — совокупность приёмов механического и рефлекторного воздействия на ткани и органы в виде растирания,давления, вибрации, проводимых непосредственно на поверхности тела человека как руками, так и специальными аппаратами через воздушную, водную или иную среду с целью достижения лечебного или иного эффекта.
Дополнительно к механическим воздействиям, для усиления эффекта, применяют в первую очередь массажные масла, а также различные ароматические, благовонные масла, лекарственные мази, гели, другие препараты и температурные воздействия (например, криомассаж).
Из вышеперечисленного списка специалисты отдают своё предпочтение массажным маслам, поскольку именно они представляют собой уже готовые смеси, созданные именно для массажа, и учитывают всю специфику процесса (обеспечивают скольжение рук массажиста и определённым образом действуют на массируемого).
В то время, как основных видов массажа всего четыре — спортивный, лечебный, гигиенический и косметический, систем, которые могут выполнять функции этих видов массажа существует большое количество и провести их точную классификацию достаточно сложно. Например, термином лечебный можно назвать практически любой вид массажа, а между гигиеническим и профилактическим массажем существуют больше теоретические, чем практические различия.
Лечебный массаж используется на всех этапах, как в процессе лечения, так и после него — в реабилитационной фазе, и практически не имеет границ применения. С помощью него лечатся заболевания:
• Сердечно-сосудистой системы;
• Нервной системы;
• Опорно-двигательного аппарата;
• Желудочно-кишечного тракта;
• Дыхательных путей (перкуссионный массаж);
• Гинекологические заболевания;
• Урологические заболевания;
• Нарушения обмена веществ;
и многие другие.

Различают следующие системы массажа: шведскую, финскую, восточную. Существуют различные виды массажа. Под видом понимается применение различных методик для решения конкретной задачи, или массаж применяемый в отдельной группе (антицеллюлитный, спортивный (подготовительный, восстановительный), детский, профилактический, гигиенический). По виду исполнения делится на ручной и аппаратный. По применению — общий и местный. Что касается назначения, то можно подразделить на следующие виды: лечебный, гигиенический, косметический, спортивный, рефлекторный, детский, а также самомассаж.
Показания
• Прежде всего, массаж показан здоровым людям для профилактики различных заболеваний и поддержания тонуса
• Миалгии, миозиты
• Головные боли
• Боли в спине, пояснице, шее, обусловленные дегенеративно-дистрофическими процессами в позвоночнике (Остеохондроз и Радикулиты в частности)
• Последствия ушибов, растяжения мышц, сухожилий и связок
• Переломы на всех стадиях заживления
• Функциональные расстройства после перелома и вывиха (тугоподвижность суставов, мышечные изменения, рубцовые сращения тканей)
• Артриты в том числе ревматоидный, в подострой и хронической стадии
• Язвенная болезнь желудка и двенадцатиперстной кишки (вне обострения, зарубцевавшаяся)
• Невралгии и невриты не в стадии обострения
• Параличи, как спастические, так и вялые
• Хроническая недостаточность сердечной мышцы
• Стенокардия
• Артериальная гипертензия. Гипертоническая болезнь
• Артериальная гипотония
• Реабилитационный период после инфаркта миокарда
• Хронический гастрит
• Нарушение моторной функции толстого кишечника
• Бронхит — в подострой и хронической стадии
• Пневмония — в период выздоравливания и хроническая форма
• Бронхиальная астма
Противопоказания
• При острых лихорадочных состояниях и высокой температуре.
• Кровотечения и наклонность к ним и обратные им состояния — наклонность к тромбообразованию.
• Злокачественные болезни крови.
• Гнойные процессы любой локализации.
• Различные заболевания кожи, ногтей, волос (инфекция, грибок).
• При любых острых воспалениях кровеносных и лимфатических сосудов, тромбозах, выраженном варикозном расширении вен.
• Атеросклероз периферических сосудов и сосудов головного мозга.
• Аневризма аорты и сердца.
• Аллергические заболевания с накожными высыпаниями, отёк Квинке и анафилаксии.
• Заболевания органов брюшной полости с наклонностью к кровотечениям.
• Опухоли злокачественные (липомы-«жировики» следует обходить.)
• Психические заболевания с чрезмерным психомоторным возбуждением.
• В период гипер- и гипотонических кризов.
• Острая ишемия миокарда.
• Острая респираторная вирусная инфекция (ОРВИ), например, грипп.
• При расстройстве функций желудочно кишечного тракта (тошнота, рвота, жидкий стул-«понос»).
• Гангрена.
• Трофические язвы.
• Лимфаденит — воспалительный процесс лимфатических узлов.
• Туберкулез.
• Сифилис.
• Остеомиелит.
• Осложнения после операции.
• Почечная, печеночная, легочная, сердечная недостаточность в период обострения.
• Наркотическое опьянение.
Перед лечебным массажем, необходимо проконсультироваться с опытным специалистом.